Couchsurfing : pour être sûr de trouver un hôte en voyage !

Le site Couchsurfing s’est fortement développé ces dernières années et atteint maintenant plus de 10 millions d’utilisateurs inscrits. Couch surfing est une plateforme qui met en relation ds voyageurs à la recherche d’un canapé sur lequel dormir en voyage, gratuitement. Génial non ? Mais voila, la quantité ne fait pas la qualité et il faut souvent passer beaucoup de temps pour trouver un hôte. J’utilise Couchsurfing depuis 10 ans et vais donc te donner quelques astuces pour augmenter tes chances de trouver un hôte en voyage. D’abord parce que je suis souvent dans cette situation et que j’ai pu voir ce qui marchait le mieux… Aussi parce que j’ai reçu des centaines de demandes, surtout depuis que je suis sur Couchsurfing Paris. Par exemple, je reçois entre 3 et 10 demandes par jour (oui oui, 10 par jour).

Le site Couchsurfing gratuit pour l'hébergement en voyage

1. Attends-toi à passer du temps sur le site Couchsurfing…

Spoiler alert : si tu n’es pas prêt à passer du temps sur Couchsurfing, et je parle de plusieurs heures, arrête de lire dès maintenant. Ne perd pas ton temps et va directement sur hotels.com (c’est très bien aussi :-)). Tu peux aussi consulter mes meilleurs sites pour réserver son hôtel en voyage :-). Un hébergement Couchsurfing gratuit chez l’habitant avec des gens sympas. Et des gens qui vont en plus te faire découvrir leur culture et t’aider à naviguer dans leur ville ? Ça a forcément un prix… Et ce prix se compte en heures. Voila les choses à ne pas faire quand tu envoyes une requête Couchsurfing :

  • Envoyer une demande de Couchsurfing de 3 lignes, impersonnelle.
  • Copier-coller sa demande à 50 couchsurfers.
  • Ne pas parler de toi (te présenter), ne pas parler de ton voyage.
  • Ne pas évoquer ce que tu aimes et aimerai faire avec ton hôte Couchsurfing.
  • Ne pas préparer un minimum ton voyage et donner des indications sur celui-ci : tes heures d’arrivée et de départ, l’équipement que tu possèdes ou dont tu as besoin (sac de couchage, draps etc).

Important, si tu penses que Couchsurfing est un moyen de rencontrer des minettes aux 4 coins du monde et d’accueillir de jeunes russes ou brésiliennes peu farouches, attends-toi à y passer encore plus de temps. Je te déconseille d’utiliser Couchsurfing comme un site de rencontres.

Si tu n’es pas encore prêt à faire les efforts nécessaires, va jeter un oeil à mes astuces pour économiser et réserver ton hébergement en voyage.

2. Les basiques de Couchsurfing : remplir ton profil, lire son profil

OK, Couch Surfing, c’est héberger un(e) inconnu(e)… Mais y a un minimum à fournir quand même.

  • Avant tout, ton profil doit être rempli, tout simplement pour rassurer ton hôte potentiel. Pour commencer, remplis chaque section avec des éléments personnalisés, n’hésites pas à être créatif et original.
  • Ensuite, évite les photos trop décalées si tu ne veux pas faire peur à tes correspondants. C’est fou le nombre d’italiens torses nus sur la plage que l’on peut trouver sur Couchsurfing…
  • Enfin, donne quelques détails sur toi et tes activités, passions et ce que tu aimes. Il y a maintenant un système de mots clés disponible qui permet de définir rapidement tes passions. Ça permet très rapidement de voir si on a des choses en commun et donc lors d’une recherche, trouver des personnes avec les mêmes centres d’intérêt et pour un hôte potentiel, paraître un peu moins étranger à ses yeux…

Regarder en détail les profils des hôtes potentiels

Très souvent, les couch surfers que j’héberge ou croise me disent qu’ils reçoivent peu de réponses à leurs demandes. Personnellement, je réponds à tout le monde. Ne serait-ce que pour conserver un taux de réponse élevé et donc crédibiliser mon profil (d’hôte mais aussi de surfer). Regarde bien tous les détails sur les profils de tes hôtes potentiels avant de leur envoyer une demande. Certaines filles n’acceptent que les filles, certains garçons aussi d’ailleurs… Il y a de nombreux détails dans la section « My Home », ne fait pas l’impasse dessus ! Vérifie leur dernière date de connexion pour savoir si l’utilisateur est actif. Le taux de réponse n’est pas toujours significatif mais tiens-en compte quand même. Regarde les références bien sur. S’il y en a, à quelle date l’hôte a t-il hébergé ? Si c’est récent, alors tu as peut être une chance qu’il soit toujours actif…

Lire les profils des hôtes couchsurfers

Lire les profils te permettra de mieux connaître ton hôte et, nous le verrons dans la section suivante, personnaliser ta requête. Plus que tout, certains couchsurfers, comme moi, sont lassés de recevoir des requêtes copiées-collées. Aussi je demande de glisser un nom de code ou une référence à mon profil dans la demande… Personnellement, je vois tout de suite qui a lu mon profil ou non et cela me permet d’éliminer 50% des demandes dès le premier coup d’œil. Ne te berce pas d’illusions, dans les grandes villes (donc toutes les capitales européennes par exemple), les profils qui ressortent en premier dans les résultats de recherche sont ceux qui concentrent toutes les requêtes. Les hôtes de couchsurfing Paris sont saturés de demandes. Si tu veux sortir du lot auprès de ces hôtes-là, il faut faire un effort.

Je viens de terminer une campagne de demandes de couch… Après une recherche et sélection de 30 profils avec quelques critères et des photos dans les résultats, j’ai éliminé 80% des profils pour ces raisons… J’augmente d’autant plus le taux de réponse et passe moins de temps à envoyer des requêtes qui de toute façon resteront sans réponse…

3. Ecrire une vraie requête sur Couch Surfing

Quand je reçois une requête, je m’assure de ne pas recevoir une demande en copiée-collée. Personne n’aime recevoir ce type de message… Alors ne le fais pas. On me répond souvent « oui mais mon voyage est le même ! ». Je suis d’accord, mais il te suffit de personnaliser une partie de ta requête. Nul besoin d’écrire un roman dédié à ton hôte. Il suffit juste de montrer que tu t’es intéressé à lui. Tout le monde préfère recevoir un message dans lequel on s’adresse à lui directement, plutôt qu’un spam générique craché par un robot. Bein là c’est pareil.

J’ai du coup droit à « j’ai pas le temps de personnaliser les demandes ». Je renvoies au premier point de ce post. Un hébergement coûte forcément quelque chose à un moment ou un autre. Si c’est pas de l’argent, ça sera un minimum de temps. D’ailleurs au passage, Couch Surfing n’est pas un hôtel gratuit. Prépare toi donc à passer un minimum de temps avec ton hôte de manière générale. J’ai déjà eu des exceptions en étant accueilli par exemple par une allemande qui est restée enfermée dans sa chambre tout le week-end, après m’avoir confié un double des clés et une serviette.

Mon modèle de message pour une requête couchsurfing

J’utilise souvent le même modèle de message avec les parties suivantes :

  • Tout d’abord, je me présente en une phrase et explique en une autre phrase l’objet de mon voyage.
  • Pour commencer, j’indique clairement ce que je recherche. Cela de manière à être sûr de ne pas me retrouver avec un hôte avec qui je ne partage rien. Ou pour éviter simplement une expérience moyenne et impersonnelle. Tu veux sortir en boite toute la nuit, faire des musées, une activité sportive particulière, découvrir la gastronomie locale ? Vas-y, sois clair sur ce que tu recherches. Ton expérience n’en sera que meilleure !
  • En deuxième lieu, j’intègre un paragraphe et réponds à la question : pourquoi je t’envoies A TOI ma demande. C’est je pense la partie la plus importante. Reste simple et écris ce qui te viens rapidement à l’esprit. Si rien ne vient… Et bien c’est peut-être que ce n’est pas le bon hôte pour toi tout simplement… Il y a des chances que ta demande soit refusée en raison d’un manque d’atomes crochus.
  • Je termine en indiquant clairement mes dates, heures d’arrivée et de départ. Je précise souvent que je me débrouillerai pour arriver jusque chez mon hôte à l’heure qui lui conviendra. En effet, quand on arrive très tard ou très tôt, on veut éviter de déranger. Ton hôte potentiel a sa vie quotidienne à gérer, avec ses contraintes. Evite de lui en rajouter si tu souhaites qu’il t’héberge !

Les règles d’or pour une requête à un couch surfer

De manière générale et en lien avec le point précédent, reste simple et concret ! Tu veux être hébergé par un hôte sympathique ? Fais en sorte que ce soit simple pour lui et que cela ne génère pas de contraintes et problèmes supplémentaires. Si ton hôte doit passer 30 minutes à réfléchir comment, à quelle heure ou à quel endroit t’accueillir, ou à te poser 10 questions supplémentaires, il refusera ta demande bien avant ce délai écoulé…

Dernier point qui a son importance. N’oublie pas de préciser qui t’accompagne si c’est le cas. Donne le prénom et l’âge de ton compagnon de route, précise si c’est un garçon ou une fille et si vous pouvez ou pas dormir ensemble. Un lien vers le profil Couch Surfing (à défaut Facebook) est plus que souhaitable. Ce qui est valable pour toi, est valable pour ton compagnon. Je te jure qu’une demande sur 3 que je reçois pour 2 voyageurs ne comporte même pas le prénom de l’autre couch surfer ! Et souvent, comme c’est en anglais, je n’ai que le terme « friend » dans le message, sans aucune précision de genre.

4. Rechercher des profils de surfers pertinents

Tu as suivi les étapes 1, 2 et 3 à la lettre. Bravo ! Maintenant tu fais partie des 20% de demandes que j’étudie parmi la dizaine que je reçois chaque jour. Je te jure que c’est vrai. Pour poursuivre, avant de te perdre dans les 10 millions de profils que compte la plateforme Couchsurfing, je te conseille de fermer ton ordinateur et de réfléchir 3 minutes à ce que tu veux vraiment. En particulier, je t’encourage à te poser les questions suivantes : quel âge ton hôte devrait idéalement avoir ? Préfères-tu rester avec une fille ou un garçon ? Est-ce que tu t’attends à ce que ton hôte parle anglais ou une autre langue que tu maitrises ? Est-ce que tu es à même de supporter des enfants ou des animaux de compagnie (en raison d’allergies par exemple – pas aux enfants bien sûr…) ? Décrits au maximum tes critères.

Fais une recherche précise

Toutes les réponses à ces questions te permettront à ce stade de préciser ta recherche à travers les filtres proposés sur le moteur de recherche d’hôtes. Profites-en ! Plus précise sera ta recherche, moins de temps tu passeras à envoyer des requêtes qui auront peu de chances d’aboutir. Note à ce moment qu’il y a également la possibilité de faire une recherche par mot clé, pratique pour trouver des hôtes avec qui tu as des points/activités en commun. Petite anecdote, j’ai rencontré un couch surfeur qui recherchait uniquement des ingénieurs. Pourquoi ? Il partait du principe que c’était des personnes organisées et bien éduquées avec lesquelles les mauvaises surprises étaient rares… Chacun son truc !

Utiliser les dates d’enregistrement et de dernière connexion

Tu peux également choisir des profils selon leur date d’enregistrement sur le site et la dernière date à laquelle le surfer s’est connecté. Premièrement, pour la date d’enregistrement, il s’agit de savoir si tu souhaites des hôtes expérimentés ou des couchsurfers newbies. Les premiers sont rompus à l’exercice d’accueil et seront probablement mieux organisés que les seconds. A l’inverse, les nouveaux membres font plus d’efforts pour t’accueillir, même s’ils ne savent pas forcément comment utiliser le site ou comment t’accueillir. Au fond, ce sont souvent de beaux souvenirs et les meilleures expériences. Pour finir, la date de dernière connexion te permet de filtrer des comptes relativement actifs. Evite d’envoyer des demandes à des comptes inactifs depuis deux ans. Les profils ne sont clairement pas à jour et de toute façon, ces surfers ne sont manifestement pas investis dans la communauté.

BONUS 1 ! Afficher un voyage public sur Couchsurfing

Pour commencer, si tu ne vas pas au couch surfer, le couch surfer ira à toi ! ici, il te suffit sur ta page d’accueil de créer un voyage public. Tu indiques tes dates de voyage avec une description. Utilise le travail réalisé pour tes demandes décrit plus haut. Si tu as de la chance, et surtout un chouette profil, un couchsurfer à la recherche d’invités ira voir la page des « voyageurs à proximité » et te proposera de rester chez lui. Ça arrive plus souvent qu’on ne le pense car les nouveaux couchsurfers ou ceux qui sont devenus un peu « picky » choisissent eux-mêmes leurs invités.

BONUS 2 ! Les groupes de demandes d’urgence !

Ensuite, et depuis ses débuts, Couchsurfing dispose d’uns système de forums. Aujourd’hui Il est moins utilisé mais fonctionne toujours et n’est accessible que via le site mais pas via l’application. A mon avis, c’est un très bon moyen de demander des conseils. Mais aussi très souvent un groupe de demandes de dernière minute est disponible, à la racine du groupe de la ville visée. Tu peux tenter ta chance en laissant un message ici après t’être inscrit au groupe. Ça marche de temps en temps mais c’est à utiliser avec parcimonie et surtout en cas de dernière minute. Effectivement, les demandes de plus de 48 heures en avance ne reçoivent généralement aucune réponse.

BONUS 3 ! La nouvelle fonctionnalité Hangout de Couchsurfing!

Enfin, Couchsurfing teste depuis plusieurs mois une fonctionnalité sur l’application pour smartphones appelée Hangout. L’objectif est de trouver sur place et autour de toi des couch surfers avec qui découvrir une ville / un lieu. Généralement, il y a souvent des locaux qui trainent. Aussi, c’est une bonne occasion d’éviter de se retrouver seul, d’obtenir quelques conseils et peut-être de trouver un hôte en dernière minute.

Conclusion, les 8 étapes clés pour optimiser ses requêtes couchsurfing

En guise de conclusion, voici ma check-list pour rédiger une bonne requête sur Couchsurfing :

1. En priorité, je passe du temps pour remplir mon profil (photos, description, mots clés pour définir ce que j’aime, n’aime pas).

2. Je commence par prendre un morceau de papier et écris ce que je veux faire durant mon séjour : autant de mots clés et de détails pour filtrer ma recherche d’hôtes.

3. Ensuite, je rédige ma requête : je me présente et donne l’objet de mon voyage, j’indique ce que je recherche, je donne les dates et détails de mon séjour (dates et heures d’arrivée, moyens de transport au besoin).

4. Je continue et fais une recherche sur le site en utilisant au maximum les filtres. Si peu de résultats, j’ouvre progressivement les filtres.

5. Globalement, je sélectionne 20 à 30 profils idéalement, j’ai plein d’onglets dans mon navigateur ouverts à ce stade.

6. Je poursuis et regarde rapidement chaque profil (description, page « My Home », dernière connexions, références (récentes ou pas ?, photos, voyages « publics » qui pourraient indiquer une indisponibilité), notamment à la recherche de détails qui m’attirent ou de points communs pour personnaliser ma requête.

7. Je termine en éliminant les profils non disponibles ou qui ne collent pas avec ce que je cherche.

8. Et c’est à ce moment-là seulement que j’envoie mes demandes. En conclusion, je privilégie la qualité sur la quantité et maximise mes chances de trouver un hôte qui me correspond.

9 réflexions sur “Couchsurfing : pour être sûr de trouver un hôte en voyage !”

  1. Je viens de tomber sur votre blog et je le trouve très intéressant, a propos de Couchsurfing pour moi C’est un concept utile, mais je pense que il faut être ouverte et prendre les mesures des sécurité

  2. Tout à fait d’accord. Le Couch Surfing comme le voyage en général est plus aisé pour les garçons que pour les femmes, il faut le reconnaître. Cela étant, en prenant ses précautions, une femme peut tout à fait faire du Couch Surfing et profiter de tout ce que ce mode d’hébergement peut offrir. J’y reviendrai peut être dans un autre post.

  3. Oui, et même en tant que garçon, je me sentirai assez mal à l’aise de dormir chez quelqu’un que je ne connais pas! (Je suis inscrit sur le site, mais je n’ai encore jamais essayé!)

  4. Hello!
    Ça m’aide vachement ! Je vais m’y mettre 🙂
    Tu conseille de lancer des demandes combien de temps à l’avance ?
    Est-ce qu’il faut s’y prendre longtemps à l’avance ou quelques jours suffisent ?
    Merci

  5. Je te conseille de lancer tes recherches entre 3 semaines et 1 semaine à l’avance. Indiques dans ta demande que si c’est trop tôt, tu peux revenir vers l’hôte à la date qui l’arrange / à laquelle il/elle aura plus de visibilité.
    Il y’a autant de délai à conseiller que de couch surfers :-). Fais comme tu le sens et soit naturelle, c’est le principe ! Mieux on s’organise, plus on à le temps d’anticiper des petits détails d’avoir le choix. Mais ça c’est mon avis.

  6. Bonjour !
    Je suis inscrite sur le site de couchsurfing, je reçois des demandes via le site mais je ne reçois pas de notifications par mail, c’est super embêtant
    Je sais que c’est un peu bizarre de demander ça ici, mais tout est bien cocher sur le site au niveau des notifications, je reçois jamais rien, et du coup je rate toutes les demandes parce que je me connecte rarement sur le site
    Si jamais quelqu’un a une solution …..
    Merci de m’avoir lu
    Célia

  7. Ou sinon autre méthode : prendre son courage à deux mains et plutôt que perdre son temps, demander (avec la forme) aux rencontres si on peut dormir chez elles. Je trouve ça bien plus humain et bien plus formateur.

  8. Bonjour à tous et toutes,
    Grande globe-trotteuse, je voyage depuis plus de 20 ans en mode « home exchange », je n’en n’ai que des souvenirs merveilleux et de très belles expériences enrichissantes en tête
    C’est effectivement beaucoup plus humain et authentique (et plus économique!) que de voyager en hôtel ou autres; les enfants ont maintenant déjà pas mal de souvenirs et de contacts à travers le globe.
    Je pensais justement investiguer le couchsurfing pour voyager quand je tombe sur votre article…
    Notre voyage a malheureusement dû être reporté dû à un vol annulé à cause des grèves des transporteurs aériens. c’est donc partie remise! En attendant, j’ai offert à mon fils un globe terrestre http://www.monatlas.fr ainsi, il peut rêver et planifier notre prochain voyage !

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