Acheter un vol Google Flight : bonne ou mauvaise idée ?

Saviez-vous que vous pouviez aussi rechercher avec le célèbre moteur de recherche un vol Google Flight ? On a l’habitude d’acheter son vol sur le site d’une compagnie aérienne, ou via des comparateurs comme Skyscanner, Opodo, eDreams ou Expedia.

Google Flight c’est quoi ?

Google depuis longtemps étend sa suprématie sur de nombreux outils de recherche sur le web et est devenu en quelques décennies le géant que l’on connait. Evidemment, l’industrie du tourisme ne fait pas exception et le géant de Mountain View s’est lancé dans la recherche de vols aériens en 2011 en rachetant un éditeur spécialisé, la société ITA Software, pour lancer son service Google Flights.

Google Flights vient compléter la gamme Google Travel avec la recherche d’hôtels et de chambres d’hôtes, aux côtés d’une fonctionnalité intéressante d’exploration (Google Explorer).

Comment trouver un vol Google Flight ?

Google Flight fonctionne de la même manière d’un comparateur classique de billets d’avions comme Skyscanner, Opodo, eDreams ou Expedia. Il est relativement utile pour faire une recherche et identifiez les vols les moins chers disponibles.

Trouvez les vols Google Flights les moins chers

L’interface de recherche est très classique. Rien d’exceptionnel ici : un lieu de départ, une destination, une classe de voyage, un nombre de passagers, des dates. Par contre, dès la date renseignée, les tarifs les moins chers disponibles sur la période apparaissent. Voila un 1er bon point que l’on retrouve sur d’autres comparateurs mais pas forcément de manière aussi précise. Skyscanner ne propose que 3 niveaux de prix en 3 couleurs : € / €€ / €€€ – Vert / Orange / Rouge par exemple.

Google Flights - propositions de prix dans la recherche de vols

Les résultats de recherche sur Google Flight

Vous pouvez déjà dès la page de résultats ajouter des filtres. Là encore les filtres disponibles sont assez classiques (nombre d’escales, compagnies, bagages, prix, correspondances…) à ceci près que vous pouvez sélectionner des vols avec le moins d’émissions de CO2. Petite subtilité qu’on ne voit pas partout et qui à son importance, dans le filtre sur le nombre de passagers, vous pouvez choisir le nombre de passagers « bébés » ou « bébés sur les genoux » :-). Détail qui à son importance !

Autre détail intéressant lorsque vous regardez le détail du vol, Google Flights vous indique quelques éléments de confort sur votre vol comme la disponibilité de port USB ou l’espace (en cm) disponible pour vos jambes. Enfin, des mentions assez claires, bien qu’en tout petit, précisent les conditions d’achat : « 1 bagage enregistré autorisé (23 kg maximum) – Tarif non remboursable, taxes potentiellement remboursables – Billet modifiable moyennant des frais – Les conditions relatives aux bagages et aux tarifs dépendent du vol retour ».

Détails des résultats de recherche pour un vol Google Flight

Une fois votre recherche effectuée, vous serez ensuite amenés à valider votre choix de vol aller puis de vol retour. Vous aurez ensuite le choix entre plusieurs plateformes de réservation, y compris le site de la compagnie aérienne. Cela uniquement si tous vos vols sont vendus par la même compagnie.

Suivre l’évolution des prix des vols et les périodes de voyage

Google Flight propose 3 fonctionnalités intéressantes pour analyser l’évolution des prix dans le temps et en fonction des périodes de voyage.

L’option de suivi des prix et de création d’alerte. Vous pouvez sélectionner des créneaux (dates de départ et d’arrivée) pour une destination donnée et être alerté des variations de prix directement par email.

Google Flights - Alertes de suivi des prix

L’option de visualisation de la tendance des prix (Graphique des prix). Cette courbe vous indique si vous êtes plutôt dans une période de creux ou de pic de prix. Intéressant pour se décider.

Google Flights - Graphique des prix par date et évolution des prix dans le temps


L’affichage des prix par dates dans un tableau à double entrées (dates de départs vs dates d’arrivée – Calendrier). Cette option correspond à l’option « dates flexibles » que l’on retrouve sur certains moteurs de recherche de compagnies aériennes. Assez visuel, ce tableau est un bon outil d’aide à la décision pour identifier les pics et les creux de réservation pour définir ses périodes de voyages.

Google Flights - Affichage des prix par couples de dates

Google Explorer pour chercher l’inspiration

Google Travel dispose, outre un moteur de recherche d’hôtels et de chambres d’hôtes, une fonctionnalité « Découverte » d’exploration. Une fois mes premières recherches effectuées, en cliquant sur l’onglet Explorer, Google m’a proposé une carte Google Maps avec une carte des vols pour ma destination. C’est très intéressant si vous n’avez pas de destination précise et voulez comparer de manière visuelle les prix entre plusieurs destinations dans une zone géographique donnée. Autre fonctionnalité disponible, vous pouvez aussi découvrir des activités à faire en cliquant sur une destination. Le lien disponible vous renvoie vers une recherche Google simple d’activités à faire.

Dans mon exemple, on voit que j’ai effectué une recherche d’un vol pour Hanoi au Vietnam. Google me propose des alternatives dans d’autres villes du Vietnam et des pays alentours. En cliquant sur la ville d’Hanoi, Google me propose à gauche des lieux touristiques à ne pas manquer et la possibilité de rechercher des activités supplémentaires.

Vol Google flight : choisir sa destination de voyage en fonction du prix des vols


C’est je crois la force de Google Flights et plus généralement de Google Explorer. Une seule interface, simple et intuitive vous permet de visualiser simplement plusieurs destinations et de les comparer, puis de faire des recherches plus approfondies.

Réserver un vol Google Flight plutôt qu’avec un autre comparateur ?

J’ai réalisé la même recherche sur plusieurs sites et ma conclusion est assez simple : Google Flights propose globalement des vols similaires et à des prix équivalents que d’autres outils et comparateurs alternatifs.

Rechercher un vol vers le Cambodge avec Google Flights

Premier exemple, j’ai recherché de Paris à Phnom Penh au Cambodge, du 16 au 25 mai 2024, sur les sites Kayak, eDreams, Skyscanner, Google Flights et Expedia. J’avais identifié quelques jours avant un bon plan vers cette destination à ces dates-là au prix de 557 euros. Je m’attendais à ne pas pouvoir retrouver ce prix mais tentais tout de même ma chance. Voici le classement :

  1. Google Flights : 559 euros via GotoGate, 604 euros en direct via la compagnie aérienne China Southern.
  2. Kayak : 577 euros via GotoGate, 604 euros en direct via la compagnie aérienne China Southern.
  3. Skyscanner : 578 euros via GotoGate.
  4. Expedia : 706 euros via la compagnie Air China (le billet est ensuite passé à 1 878 euros !!!), China Southern n’est pas disponible.
  5. eDreams : 784 euros via la compagnie Vietnam Airlines, China Southern n’est pas disponible.

Rechercher un vol pour un citybreak à Barcelone avec Google Flights

Deuxième exemple, j’ai décidé de passer le pont du mois de mai à Barcelone pour un citybreak bien mérité (oui déjà). Je recherche donc un A/R Paris – Barcelone du 8 au 12 mai 2024, toujours sur les comparateurs Kayak, eDreams, Skyscanner, Google Flights et Expedia. Voici le classement :

  1. Skyscanner : 148 euros mais avec des trajets de 26 et 27 heures ! Et un changement d’aéroport à Londres… Je vous déconseille cette option… Fortement.
  2. Google Flights : 165 euros avec Easyjet, et un stop de 10 heures à Bristol au retour…
  3. Kayak : 202 euros avec au retour une escale à Belgrade de 9 heures…
  4. Expedia : 233 euros avec les mêmes vols proposés par Kayak, et cette petite escapade bucolique à Belgrade au retour.
  5. eDreams : 268 euros avec deux vols sans escales avec Easyjet et Vueling.

Ces exemples ont été sélectionnés au hasard et sont selon moi assez représentatifs. Ma conclusion : ne jamais suivre aveuglément un seul comparateur de vols :-). Pour plusieurs raisons :

  1. Toutes les compagnies ne sont pas disponibles sur tous les comparateurs.
  2. Certains comparateurs certes vous trouvent des vols moins chers mais au prix d’augmenter considérablement vos temps de trajet avec des escales assez exotiques, voire vous faire prendre des risques importants de rater vos correspondances
  3. Les tarifs affichés ne prennent pas en compte les changements d’aéroports et les frais associés, comme les risques et le stress associé

Pour ce qui est de Google Flights, on voit qu’il est plutôt bien placé et semble être exhaustif.

Google Flights : avantages et inconvénients


J’ai plutôt bien aimé rechercher un vol Google Flight mais je voulais être relativement impartial et réaliser un test réel, en me concentrant uniquement sur le prix. C’est en effet le critère numéro 1 généralement dans la recherche de vols.

Les avantages de Google Flights

  • La recherche de vols semble être exhaustive et renvoie de nombreux résultats de plusieurs comparateurs et plateformes, comme des sites de compagnies aériennes.
  • Les prix proposés semblent compétitifs et renvoient d’ailleurs vers les sites d’autres comparateurs comme des compagnies aériennes.
  • Google Flights propose plusieurs fonctionnalités intéressantes à exploiter. Le site est rapide, intuitif et pratique à utiliser.
  • L’interface propose des vues analytiques des résultats intéressantes (quand on sait les utiliser et que l’on a pas peur de l’analyse).
  • Google Flights est bien connecté aux autres outils Google de découverte (Explorer). La même interface permet de rechercher des locations de vacances et des hôtels.

Les inconvénients de Google Fligths

  • Les tarifs ne sont pas toujours les plus intéressants comme le prouve notre exemple de recherche à Barcelone. Certes la première place revient à un itinéraire assez complexe, mais moins cher quand même.
  • Il n’y a, comme pour les autres comparateurs, aucune garantie d’exhaustivité. On ne pourra malheureusement pas faire une recherche que sur Google Flights.
  • Google étant Google, il applique la même approche hégémonique sur tous les marchés. L’industrie du tourisme ne fera pas exception, attention !

Ma recommandation sur la recherche de vol Google Flight

Pour conclure, je recommande Google Flights dans des phases d’exploration et de recherche en amont de votre voyage. Vous pourrez utiliser la palette de fonctionnalités pour trouver une destination potentiellement moins chère, explorer des alternatives dans le même pays ou le pays voisin.
Par contre, je ne peux clairement pas recommander de n’utiliser que cet outil pour rechercher et acheter votre vol, que votre critère principal soit le prix ou le nombre d’escales ou les compagnies aériennes avec lesquelles vous souhaitez voler.

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